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First Days of Preschool

Spanish version below


The first days at preschool can be unsettling to many preschoolers and to some of their parents as well. Some children become anxious about how to cope all at once with the new adults, groups of strange children, and unfamiliar surroundings. Other children are more upset by the separation from home than by the new experiences. Still others make the transition to the new world with few hesitations. Whatever your youngster's pattern of adjustment turns out to be, the ideas outlined below may help.

"I'm Okay, You're Okay"

It is easier to help your child through the adjustment period if you are sure the environment she is entering is a sound and sensitive one. Such confidence will make it easier for you to reassure her that she will be all right. Many children pick up their parents' uncertainties and anxieties and persist in behavior that will either get them reassurance or cause a change in plans.

Easing In

It is invariably helpful to plan one or two visits to the setting with your youngster in advance of enrollment. Having a friend or sibling who already attends preschool or who starts at the same time as your child can make the new experience easier and more interesting.

Some children find it comforting to take along a favorite object, like a teddy bear, small toy, or story book, that can serve as a bit of home during the adjustment period. It is best to wait for a child to ask for such a "transition object" rather than to suggest it yourself. It is not a good idea for adults to behave as though they agree with the child that a piece of old blanket can keep her safe, but it is generally wise to respect a child's desire to cling to something familiar in times of stress. Most children spontaneously give up these symbolic comforts by the time they enter kindergarten.

If you suspect your child will put up a struggle or find the new experience painful, plan to spend some time with her in the class during the first few days. Ask the teacher to help you decide when it is all right to reduce the time.

Avoid Mixed Signals

If you react to your child's hesitation or upset about going to preschool by offering her a reward or a bribe, such as promising a special treat for good behavior, you may signal that she has cause to be upset.

Tears Are Understandable...

Resist the temptation to threaten or tease a child about being a "cry baby." Rarely does such a strategy help. Reassure your child that it is all right to cry when you miss someone you love. Remind her that you will be reunited every day, and that as she gradually makes new friends and gets used to things, she will not miss Mom and home too painfully.

..But Please Hold Yours 'Til She's Out of Sight

If you are one of those parents who is tempted to cry when the little one disappears into the nursery crowd, hold on until the child is well out of sight and sound! While it is only natural to become upset at separations, one frequent reaction to such crying is irritation and anger with oneself -- mainly because of feelings of helplessness in the face of your child's tearful suffering. But anger usually makes matters worse and may even set the stage for a power struggle. It is usually helpful to make the good-byes short, sweet, warm, and firm.

Offer Support and Understanding

Instead of asking your child whether she'll be okay, indicate that you believe she will do fine, and there will be people at the school ready to help her if necessary. Be careful not to promise that it will be all fun from the word "go." For some children that may be so, but for most, who feel they belong to their families, some upset at separation and uneasiness in the new surroundings should be expected. Accept the child's feelings without dwelling on them, and let her know that you understand that it takes time to get used to new people and places.



Los Primeros Días de la Escuela Preescolar


Los primeros días en la escuela preescolar pueden ser angustiosos para los niños y los padres. Algunos niños están llenos de ansiedad tratando de aprender como hacer frente a los nuevos adultos, nuevos niños, y un ambiento desconocido. Otros niños están mas afectados por la separación de la casa que por las experiencias nuevas.  Sin embargo, hay niños que se adaptan al nuevo ambiente sin dificultad.  Pase lo que pase con el ajuste de su hijo(a), las ideas siguientes pueden ayudar.


"Yo estoy bien, Tu estas bien"


Es más fácil ayudar a su hijo(a) con el ajuste si usted está seguro que el nuevo ambiente es seguro y sensitivo.  Sabiendo esto, usted podrá asegurarle a su hijo(a) que todo estará bien.   Muchos niños se dan cuenta de las inseguridades e inquietudes que tienen sus padres y siguen demostrando comportamientos que resultaran en que sean asegurados o que resultaran en un cambio de planes.  


Facilitando los Cambios


Ayuda mucho si lleva a su hijo(a) a visitar el nuevo ambiento uno o dos veces antes de empezar la escuela.  También ayuda si su hijo(a) ya tiene a un hermano o hermana que va a la escuela preescolar o si conoce a alguien que va a la misma hora.  


Para algunos niños, es beneficioso si llevan un objeto preferido, como un osito, juguete pequeño, o cuento, para tener algo conocido.  Es mejor esperar hasta que su hijo(a) pida un objeto en vez de ofrecérselo primero.  No es una buena idea estar de acuerdo con la idea de que una cobija mantendrá a su hijo(a) seguro durante el día, pero si es bueno dejar que lleven un objeto conocido a la escuela cuando están llenos de ansiedad.  Casi todos los niños dejan de querer llevar a la escuela objetos conocidos para cuando entran en kindergarten.


Si usted sospecha que su hijo(a) tendrá mucha dificultad con la experiencia nueva, por favor trate de quedarse un rato en la clase durante los primeros días.  Pídale ayuda a la maestra para decidir cuando estaría bien reducir el tiempo que usted pasa en la clase.  


Evitar la Comunicación Inapropiada


Si usted reacciona cuando su hijo(a) esta angustiado por no querer ir a la escuela ofreciéndole un regalo o una sorpresa si se porta bien, entonces el niño(a) aprenderá que si se porta mal, recibirá un regalo.  


Las Lagrimas son Comprensibles...


Evite la tentación de decirle a su hijo(a) que solo lloran los bebes.  Esto casi nunca ayuda a la situación.  Asegure a su hijo(a) que esta bien si llora cuando hecha de menos a alguien que quiere.  Recuérdele que todos los días después de la escuela, estarán juntos otra vez y que a medida de que hagan nuevos amigos y que se acostumbre al nuevo ambiente, se sentirá mejor.


..Pero Por Favor No Llore Usted Hasta que Se Vaya


Si usted es un padre que llora cuando se separa de su hijo(a), por favor espere hasta que su hijo(a) no esté con usted.  Es muy natural estar triste cuando se separa de su hijo(a), pero puede que su hijo(a) se vuelva angustiado si le ve llorar.  Es mejor despedirse de una manera rápida y firme.  


Ofrezca Apoyo y Comprensión


En vez de preguntarle a su hijo(a) si estará bien, dígale que todo saldrá bien y que las maestras están allí para ayudarle si necesita algo.  Tenga cuidado de no prometerle que se lo pasara bien  por que algunos niños no se lo pasan bien los primeros días por que están angustiados.  Acepte los sentimientos de su hijo(a) pero asegúrele que se acostumbrara al ambiento nuevo.